lunes, 5 de febrero de 2018

Barrios chinos en España: Prostitución y delincuencia


 Barrios chinos en España: Prostitución y delincuencia:
 - El Rabal, el barrio chino por excelencia. (próximamente)
 - Barrios chinos en Extremadura. (en preparación)

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Casi todas las grandes ciudades españolas han tenido un "barrio chino", Barcelona, Salamanca, Valencia, Bilbao, Cartagena, incluso ciudades más pequeñas como Melilla, Badajoz o Mérida, y lo más curioso de todo ello es que recibieron este mote sin que residiese en estas ciudades ninguna comunidad de origen asiático. Ya que lo que realmente indicaba este término eran aquellos barrios más estrechamente vinculados a la industria del sexo, barrios marginales donde se concentraba la prostitución. 

Fotografía del barrio chino de Barcelona, por Joan Colom (años 50)

Eran barrios de estrechas callejuelas, especialmente populosos a partir de la revolución industrial, barrios que vieron como cientos de obreros se hacinaban en sus pisos, barriadas con escasas medidas de higiene, saneamiento o iluminación, y donde pronto empezaron a surgir tabernas, bares y cafés de toda clase y condición, desde peligrosos antros donde se reunían toda clase de delincuentes a los cabarets más de moda de la época. Todo ello salpicado de albergues y hostales de dudosa higiene, tiendas de alimentación, barberías, etc., barriadas donde la prostitución y la delincuencia siempre estuvieron muy presentes, más visible aún, cuando las drogas entraron en estos barrios, especialmente a partir de la década de los 20 del siglo XX

¿Por qué se llamaron barrios chinos a los barrios destinados a la prostitución?

Existen varias teorías sobre el porqué estos barrios recibieron estos eufemístico apodo, ya que como el lector puede suponer, barrios dedicados a la prostitución existen desde casi el mismo momento del nacimiento de las ciudades: en Roma existían varias zonas vinculadas a la prostitución (los cementerios, edificios públicos como los circos, teatros, las zonas portuarias, etc.); Durante la Edad Media se vivió el fenómeno de las mancebías, barrios enteros controlados por las autoridades públicas donde se ejercía la prostitución; y aunque después se intentó regular con una reglamentación mucho más estricta, los barrios dedicados a la prostitución siguieron siendo comunes en todas las grandes ciudades.

Chinatown

La explicación más plausible para tal denominación nos la brinda Ricard Fernández Valentí en su blog 'El tranvía 48", ya que nos ofrece una explicación muy bien documentada sobre este hecho.

Nos relata que el término de "barrio chino" proviene de la traducción del término "Chinatown", ya que en Estados Unidos estos barrios, donde sí residía bastante población de origen asiático, se caracterizaban por ser barrios marginales, núcleos de delincuencia y prostitución, por lo que por comparativa se extendió esta denominación para los barrios de los bajos fondos del resto de las ciudades españolas.

Ricard Fernández, aunque baraja diversos autores como el primero en castellanizar dicha traducción, parece inclinarse por la opción del periodista y dramaturgo Francisco Madrid que en el semanario de crítica teatral y literaria 'El Escándalo', del 22 de octubre de 1925, hablando sobre los bajos fondos de Barcelona escribe: "La Mina es la gran taberna del barrio chino. Porque el distrito quinto, como Nueva York, como Buenos Aires, como Moscú, tiene su barrio chino".

Aunque, existen otros autores que se disputan su autoría, parece claro que el término tuvo bastante éxito, y se fue popularizando al aparecer en diversas revistas y publicaciones de la época, por lo que a finales de los años 20, la gente ya había hecho suyo su nombre, y los bajos fondos de Barcelona se quedaron con este peculiar nombre. Por lo que muy pronto el resto de barrios marginales de las grandes ciudades también recibieron este apelativo.

Barrio Chino del Rabal, Barcelona.
Origen etimológico: Chinar

Hay quién ha sugerido que el origen del nombre de estos barrios está en la jerga utilizada por los delincuentes de la época, ya que la palabra "chinar", significa cortar, rajar, por lo que un "chino" sería un tajo con una navaja. Por lo que es fácil que en estos barrios, donde vivían chulos y ladrones de todo pelaje y condición, fueron lugares propicios donde recibir un "chino" en algún malentendido, atraco o pelea callejera.


LOS BARRIOS CHINOS MÁS FAMOSOS DE ESPAÑA

Para finalizar, haremos mención a los barrios chinos más famosos de España. Aunque os invitamos a que nos dejéis más información en los comentarios sobre los barrios chinos de otras ciudades, ya que parece ser que no hubo ciudad sin su propio barrio chino dedicado a la prostitución y al ocio nocturno...

Barrio Chino de Barcelona

Sin lugar a dudas, el barrio chino más famoso de toda España, enclavado en el actual Barrio del Raval, y aunque el barrio surgió en el siglo XIII como zona de hospitales, hospicios y cárceles. Es con la entrada del siglo XIX donde se convierte en un barrio industrial, siendo uno de los más poblados de Europa y siendo famoso por la vida bohemia que desprendían sus calles. Su fama merece dedicarle un post aparte por la concurrida vida de este barrio barcelonés, que alcanzó fama mundial por los espectáculos de sus cabarets y teatros, un barrio repleto de anécdotas de todo tipo y condición.

Como curiosidad añadir que, aunque en un principio en el barrio chino de Barcelona no hubo ningún chino, ya sea por casualidad, ya sea por el carácter pintoresco y cosmopolita del barrio, a principios de los años 30 ya tenemos noticias de la existencia de una importante comunidad china que vendrá a consolidar este nombre para siempre en la memoria colectiva de la ciudad .

Travestis alrededor del cabaret de La Criolla


Barrio Chino de Salamanca

Estatua de Rafael Farina, en el
barrio chino de Salamanca.
La literatura del siglo de Oro es el mejor reflejo de la importancia que tuvo la prostitución en la ciudad del Tormes (por lo que pronto le dedicaremos un post en exclusiva, imaginen que una de las fiestas más populares de la ciudad, el Lunes de Aguas, está directamente relacionada con el mundo de la prostitución). 

Así, aunque el nombre y la localización de este barrio se fue modificando según avanzaba el urbanismo de la ciudad, no es hasta este siglo XX, cuando empieza a conocerse con el nombre de Barrio Chino, alcanzando un período de esplendor durante el reinado de Alfonso XIII. Incluso se rumorea, que el propio monarca había visitado los locales de lenocinio más prestigiosos de la ciudad durante sus escapadas de incógnito por la provincia.

La fama del barrio chino salmantino hizo que recibiera visitantes de todas las provincias limítrofes, el barrio bullía de vida especialmente a media tarde, cuando los jornaleros y trabajadores volvían de sus labores, algunos locales se mantenían abiertos hasta medianoche. Entre los personajes insignes que habitaron en este barrio destaca Rafel Farina, al quien el barrio recuerda con una estatua. 


Barrio Chino de Bilbao

Se sitúa en la zona de La Palanca, la calle Cortes y sus alrededores, siendo desde finales del siglo XIX la zona de la ciudad donde se ejercía la prostitución. Su nombre, no sólo se refiere a la palanca que utilizaban los mineros de la ciudad, sino también a las palanganas que utilizaban las prostitutas para lavarse.

Fue un barrio eminentemente obrero, de fuerte carácter revolucionario, muy alejado de ese otro Bilbao católico y burgués, que veía a este barrio chino como un lugar de degeneración y corrupción moral. Esta zona, como el resto de barrios chinos que hemos visto, no sólo aglutinó el mundo de la prostitución, sino también numerosos locales nocturnos de ocio.

Barrio chino de Barcelona, Años 70-80


Conclusión

La denominación de barrios chinos a las zonas de prostitución fue un fenómeno que se restringe al siglo XX.


Parece claro, que este nombre se popularizó en los años 20 de la centuria pasada y que con la entrada de este siglo han ido desapareciendo estas denominaciones (manteniéndose únicamente en aquellas ciudades donde este nombre caló más hondo entre sus ciudadanos).

El motivo de su desuso puede venir derivado de varios factores: Por un lado, tenemos la lacra de la heroína, que en los 80 se propagó por estos barrios de forma espectacular degradando barriadas enteras a niveles ínfimos de habitabilidad y seguridad, por lo que muchos ayuntamientos se vieron obligados a tomar medidas drásticas para lavar la cara de sus ciudades.

A esto, hay que combinar el desarrollo urbanístico que se inicia con el fin de la dictadura y especialmente el desarrollado en los años 90, que logró revalorizar estos barrios normalmente situados en los cascos históricos de la ciudad, modernizándolos y expulsando a zonas limítrofes el mundo de la prostitución y la delincuencia. 

Por lo que muchos barrios chinos, asociados a zonas de prostitución y marcha nocturna, dejaron de serlo, para convertirse en respetables y modernos barrios urbanitas.

Así que hoy en día, se puede decir que la denominación de barrio chino ha desaparecido, al menos tal y como se entendía su significado en el siglo pasado, ya que gracias al fenómeno de la globalización, si en la actualidad usted se adentra en un barrio chino, ¡¡no se asuste, ni esconda su cartera!! Seguramente recibe ese nombre porque en el barrio vive una comunidad de gente asiática considerable, como puede ser el delicioso barrio de Usera de Madrid, conocido popularmente como barrio chino o el 'chinatown' madrileño.

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Barrio chino de Usera, en Madrid.










Bibliografía

https://es.wikipedia.org/wiki/Barrio_Chino_de_Salamanca

http://www.hoy.es/extremadura/201501/15/barrios-chinos-extremadura-20150115001242-v.html

 http://eltranvia48.blogspot.com.es/2016/07/barrio-chino-origen-de-una-denominacion.html

 http://gara.naiz.eus/paperezkoa/20071218/53862/es/La-Palanca-fue-algo-mas-que-barrio-chino-Bilbo

 http://memoriasclubdeportivodebilbao.blogspot.com.es/2012/06/el-barrio-chino-de-bilbaola-palanca-ano.html

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